The Boy with the Cuckoo-Clock Heart by Mathias Malzieu

Tags

, , , , , , ,

Title: The Boy with the Cuckoo-Clock Heart

Writer: Mathias Malzieu

Translator: Sarah Ardizzone

Publisher: Vintage Books (First Vintage Contemporaries Edition, 2011)

Pages: 172p

Bought at: Big Bad Wolf Surabaya (IDR 65k)

Stepping into this story is like entering a magical world full of possibilities. It was 1874 in Edinburgh, the coldest day on Earth, and Jack almost didn’t make it when he was born on that day. Fortunately, Dr. Madeleine (who helped her mom gave birth to him), saved him by placing a cuckoo clock in his chest to strengthen his heart.

Jack was abandoned by his mom but Dr. Madeleine gladly took him. Getting older, Jack had been given some rules and advice by Dr. Madeleine if he wanted to live long with his cuckoo clock heart.

Firstly: don’t touch the hands of your cuckoo-clock heart. Secondly: master your anger. Thirdly: never, ever fall in love. For if you do, the hour hand will poke through your skin, your bones will shatter, and your heart will break once more.

 

But when he was 10 years old, Jack met a girl who made him fall in love hard. He knew that the risk was high, but he decided to follow his heart anyway. The girl was missing, though, so Jack had to do unimaginable things from having the worst kind of enemy, to travel far across the continent to find the love of his life. Even though during his journey he faced danger and met with foes, he also found true friends and a key to unlock the girl’s heart. But is it worth the risk? Is love worth his life?

Mathias Malzieu wrote this story as the basis for an album of his band, Dionysos. No wonder, you can feel the magic, fairy tale-ish atmosphere throughout the book, as if you are listening to an incredible music.

You can’t help but rooting for Jack to find his true love, and even though some of the romance parts of this book were too sweet for my taste, somehow it fits nicely with the whole tone of the story. The journey itself became an important part of the book, not only the physical journey with all kinds of mesmerizing settings, but also the journey inside Jack’s heart and how he tried to accept the unthinkable about his life.

What I love the most is the way Malzieu chose the ending of this book. It’s bittersweet and unpredictable, made me amaze of his imagination and I immediately rereading some parts of the book after I finished it for the first time, just to make sure I didn’t miss any important details after knowing the ending.

Malzieu wrote this book in French, but the translations to English by Sarah Ardizzone is incredible too. A simple, magical book to start my year.

Submitted for:

Category: A Shape

 

Advertisements

2018: Reading Challenges!

Tags

, , , , , ,

I enjoyed doing my reading challenges last year so I decided to do a couple of them this year. Not too many that made me anxious and not enjoying my reading, but still I need something to challenge and motivate me to reach my goals.

Because I love doing the Popsugar Reading Challenge so much last year, I decided to do it again this year. The prompts look interesting and challenging, without making it too hard to accomplish. And I think there are some books that I can read from my ever growing TBR pile 😀

Here’s the list for Popsugar Reading Challenge 2018: 

  1. A book made into a movie you’ve already seen: Holes (Louis Sachar)
  2. True crime: In Cold Blood (Truman Capote)
  3. The next book in a series you started: A Dance with Dragons (George RR Martin)
  4. A book involving a heist: Pangeran Pencuri (Cornelia Funke)
  5. Nordic noir: The Bat/Harry Holes #1 (Jo Nesbo)
  6. A novel based on a real person: The Other Boleyn Girl (Philippa Gregory)
  7. A book set in a country that fascinates you: TBD
  8. A book with a time of day in the title: Midnight Feast (Meg Cabot)
  9. A book about a villain or antihero: Heartless (Marissa Meyer)
  10. A book about death or grief: My Sister Lives on a Mantelpiece (Annabel Pitcher)
  11. A book with your favorite color in the title: The Mystery of The Blue Train (Agatha Christie)
  12. A book with alliteration in the title: Magpie Murders (Anthony Horowitz)
  13. A book about time travel: The Time Traveler’s Wife (Audrey Niffenegger)
  14. A book with a weather element in the title: The Snow Child (Eowyn Ivey)
  15. A book set at sea: The Woman in Cabin 10 (Ruth Ware)
  16. A book with an animal in the title: Lily and the Octopus (Steven Rowley)
  17. A book set on a different planet: The Gunslinger (Stephen King)
  18. A book with song lyrics in the title: Breakfast at Tiffany’s (Truman Capote)
  19. A book about or set on Halloween: The Halloween Tree (Ray Bradbury)
  20. A book with characters who are twins: The Memory Keeper’s Daughter (Kim Edwards)
  21. A book with a female author who uses a male pseudonym: Middlemarch (George Elliot)
  22. A book with an LGBTQ+ protagonist: Aristotle and Dante Discover the Secrets of the Universe (Benjamin Alire Saenz)
  23. A book that is also a stage play or musical: The Phantom of the Opera (Gaston Leroux)
  24. A book by an author of a different ethnicity than you: Beloved (Toni Morrison)
  25. A book about feminism: The Handmaid’s Tale (Margaret Atwood)
  26. A book about mental health: The Bell Jar (Sylvia Plath)
  27. A book you borrowed or that was given to you as a gift: TBD
  28. A book by two authors: The Screaming Statue/The Curiosity House #2 (Lauren Oliver, H.C. Chester)
  29. A book about or involving a sport: Quidditch Through the Ages (Kennilworthy Whisp)
  30. A book by a local author: Gelombang (Dee)
  31. A book mentioned in another book: Invisible Man (Ralph Ellison)
  32. A book from a celebrity book club: Little Fires Everywhere (Celeste Ng)
  33. A childhood classic you’ve never read: Charlotte’s Web (E.B. White)
  34. A book that’s published in 2018: TBD
  35. A past Goodreads Choice Awards winner: Trigger Warning (Neil Gaiman)
  36. A book set in the decade you were born: Dear Mr. Henshaw (Beverly Cleary)
  37. A book you meant to read in 2017 but didn’t get to: TBD
  38. A book with an ugly cover: TBD
  39. A book that involves a bookstore or library: Midnight at the Bright Ideas Bookstore (Matthew J. Sullivan)
  40. Your favorite prompt from the 2015, 2016, or 2017 Popsugar Reading Challenges: A book you bought on a trip: TBD

 

And, to spice things up a bit. I will also join one of my favorite challenges, What’s in a Name, hosted by The Worm Hole. Here are the categories:

  • The word ‘the’ used twice (The Secret By The Lake; The End Of The Day, The Curious Incident Of The Dog In The Night-Time)
  • A fruit or vegetable (The Guernsey Literary And Potato Peel Pie Society; The Particular Sadness Of Lemon Cake)
  • A shape (The Ninth Circle, The Square Root Of Summer, Circle Of Friends)
  • A title that begins with Z – can be after ‘The’ or ‘A’ (Zen In The Art Of Writing; The Zookeeper’s Wife, Zelda)
  • A nationality (Anna And The French Kiss; How To Be A Kosovan Bride; Norwegian Wood)
  • A season (White Truffles In Winter; The Spring Of Kasper Meier; The Summer Queen; Before I Fall; The Autumn Throne)

I’ll update the reading list later, and probably will move the challenges into separate pages.

So what do you think? Are these challenges still feasible for me? Do you have any reading challenge you’d like to join this year?

Good luck everyone and may 2018 bring the best books for you!

2017: A Year in Books

Tags

, , , , , , ,

Happy new year!!! Hopefully everyone has a good start of 2018 and ready to kick off the reading list 🙂

Before we move on to the new year, new goals and new challenges, I would like to reminisce a little bit about my reading life in 2017. Enjoy the list!

Most “great book, but why you do dis ending??”: Church of Marvels, Conclave

Most charming setting: A Gentleman in Moscow, The Bookshop on the Corner

Most surprisingly enjoyable: Uncommon Type, What I Talk About When I Talk About Running

Most “full of characters that I’d love to punch”: Fates and Furies, Burnt Paper Sky

Most “books with lame romance”: Song of The Lioness series, The Truth About the Harry Quebert Affair

Most live up to expectations: The Underground Railroad, The Nest

Most juicy series that very entertaining: Game of Thrones (still!!!), Crazy Rich Asians

All in all, I enjoyed my reading experience in 2017. I found some new authors (that I’d love to read again in the future), I discover new genres and went outside of my comfort zone a little bit (I read 4 non fictions and 1 audiobook!!!), and even successfully read 40 books from my TBR.

According to Goodreads statistics, I have read 81 books in 2017 (a bit more than last year’s total, and just one more book than my 2017 reading challenge target), 27,283 pages, with average of 3.5 stars rating. Not bad at all 🙂

I have finished two reading challenges, and only missing one review (perhaps I will write the review this year if I had a chance):

Category: A book involving travel

2017 Popsugar Ultimate Reading Challenge

1. A book recommended by a librarian – Three Times Lucky (Sheila Turnage)
2. A book that’s been on your TBR list for way too long – The House of the Spirits (Isabel Allende)
3. A book of letters – 84, Charing Cross Road (Helene Hanff)
4. An audiobook – The Red House Mystery (A.A. Milne)
5. A book by a person of color – The Underground Railroad (Colson Whitehead)
6. A book with one of the four seasons in the title – If On a Winter’s Night a Traveler (Italo Calvino)
7. A book that is a story within a story – The Princess Bride (William Goldman)
8. A book with multiple authors – The Meanest Doll in The World (Ann M Martin and Laura Godwin)
9. An espionage thriller – An Officer and A Spy (Robert Harris)
10. A book with a cat on the cover – Whittington (Alan Armstrong)
11. A book by an author who uses a pseudonym – 1984 (George Orwell)
12. A bestseller from a genre you don’t normally read – When I Talk About When I Talk About Running (Haruki Murakami)
13. A book by or about a person who has a disability – The Heart is a Lonely Hunter (Carson McCullers)
14. A book involving travel –  Zen and The Art of Motorcycle Maintenance (Robert M. Pirsig)
15. A book with a subtitle – Goodbye to All That: Writers on Loving and Leaving New York (Sari Botton, et al)
16. A book that’s published in 2017: Uncommon Type: Some Stories (Tom Hanks)
17. A book involving a mythical creature: The Monstrumologist (Rick Yancey)
18. A book you’ve read before that never fails to make you smile: The Adventure of The Christmas Pudding (Agatha Christie)
19. A book about food – Sweetbitter (Stephanie Danler)
20. A book with career advice – Lean In: Women, Work, and the Will to Lead (Sheryl Sandberg)
21. A book from a nonhuman perspective – The Book Thief (Markus Zusak)
22. A steampunk novel –Un Lun Dun (China Mieville)
23. A book with a red spine – Mycroft Holmes (Kareem Abdul Jabar & Anna Waterhouse)
24. A book set in the wilderness – The Call of The Wild (Jack London)
25. A book you loved as a child – Kumpulan Dongeng Binatang 1 (Anne-Marie Dalmais)
26. A book by an author from a country you’ve never visited – Things Fall Apart (Chinua Achebe)
27. A book with a title that’s a character’s name – The Truth About The Harry Quebert Affair (Joel Dicker)
28. A novel set during wartime – Sophie’s Choice (William Styron)
29. A book with an unreliable narrator –The Dinner (Herman Koch)
30. A book with pictures – Sang Putri dan Sang Pemintal (Neil Gaiman)
31. A book where the main character is a different ethnicity than you – Broken Monsters (Lauren Beukes)
32. A book about an interesting woman – The Wonder (Emma Donoghue)
33. A book set in two different time periods – The Distant Hours (Kate Morton)
34. A book with a month or day of the week in the title – March (Geraldine Brooks)
35. A book set in a hotel –A Gentleman in Moscow (Amor Towles)
36. A book written by someone you admire – Seriously, I’m Kidding (Ellen DeGeneres)
37. A book that’s becoming a movie in 2017 – Murder on The Orient Express (Agatha Christie) 
38. A book set around a holiday other than Christmas – Hallowe’en Party (Agatha Christie)
39. The first book in a series you haven’t read before – Alanna: The First Adventure (Song of Lioness, #1) (Tamora Pierce)
40. A book you bought on a trip – Sorry to Disrupt the Peace (Patty Yumi Cottrell)

Kategori Single Point
  1. Classic Literature, adalah buku-buku sastra klasik seperti buku-buku Jane Austen, Charles Dickens, etc.: The Call of The Wild (Jack London)The Heart is a Lonely Hunter (Carson McCullers)If On a Winter Night a Traveler (Italo Calvino)Zen and the Art of Motorcycle Maintenance (Robert M. Pirzig),
  2. Children Literature, adalah buku-buku bertema dan cocok untuk anak-anak kecil hingga usia middle grade (SMP), atau usia hingga 15 tahun. Contoh, Rick Riordan: Three Times Lucky (Sheila Turnage)Kumpulan Dongeng Binatang 1 (Anne-Marie Dalmais)The Meanest Doll in The World (Ann M. Martin and Laura Godwin)Whittington (Alan Armstrong)Oh, The Places You’ll Go! (Dr. Seuss)How to Look for a Lost Dog (Ann M. Martin)The Boy Called Christmas (Matt Haig)The Ghosts of Tupelo Landing (Sheila Turnage)The Hundred Dresses (Eleanor Estes),
  3. Young Adult Literature, adalah buku-buku bertema remaja (Young Adult) dan New Adult (NA), berusia SMA hingga kuliahan, atau berusia 16-22 tahun. Contoh, Sarah Dessen, John Green, Jennifer L. Armentrout, dll: The Mystery of The Clockwork Sparrow (Katherine Woodfine),
  4. Asian Literature, buku-buku yang berlatar belakang Asia, bertema kehidupan Asia, atau penulisnya berasal dari Asia. Contoh, Kevin Kwan, Akiyoshi Rikako: China Rich Girlfriend (Kevin Kwan),
  5. Indonesian Literature Before 80’s, buku-buku asli dari Indonesia yang terbit sebelum tahun 1980
  6. Self-Improvement & Self-Help, merupakan buku-buku pengembangan diri. Contoh, buku-buku John C. Maxwell, chicken soup, dll: Seriously…I’m Kidding (Ellen DeGeneres)Lean In: Women, Work, and The Will to Lead (Sheryl Sandberg);
  7. Poetry, buku-buku puisi, baik dari Indonesia maupun luar Indonesia. Contoh, Tidak Ada New York Hari Ini, atau sonnet Shakespeare
  8. Biografi Pahlawan Indonesia, adalah buku-buku yang menceritakan kisah hidup pahlawan Indonesia, seperti tentang Ir. Soekarno, Jenderal Soedirman, dsb
  9. Award Winning Books, adalah buku-buku yang memenangkan sebuah penghargaan atau lebih, misalnya pemenang RITA Awards, Goodreads Choice Awards, dsb: March (Geraldine Brooks)The Nest (Cynthia D’Aprix Sweeney)brown girl dreaming (Jacqueline Woodson)Fates and Furies (Lauren Groff),
  10. Science-Fiction, buku-buku dengan genre utama science-fiction. Contoh, Star Trek, Ender’s Game, Across The Universe
  11. Dystopia, buku-buku dengan genre utama dystopia. Contoh, The Hunger Games, The Maze Runner: 1984 (George Orwell),
  12. Adventure, buku-buku mengenai petualangan dan memiliki tema utama petualangan, contoh: buku-buku Enid Blyton, Robinson Crusoe, dll
  13. Historical Fiction, adalah buku-buku dengan genre utama fiksi historis. Bisa romance, non romance. Contoh: Ruta Sepetys, Julia Quinn, Lisa Kleypas (romance): A Gentleman in Moscow (Amor Towles)The Distant Hours (Kate Morton)The Underground Railroad (Colson Whitehead)The Wonder (Emma Donoghue)The Book Thief (Markus Zusak)Church of Marvels (Leslie Parry),
  14. Fantasy Fiction, adalah buku-buku dengan genre utama fantasy. Contohnya, buku-buku Neil Gaiman: Un Lun Dun (China Mieville)A Feast for Crows (George R.R. Martin)The Princess Bride (William Goldman)The Monstrumologist (Rick Yancey);
  15. Paranormal Romance, adalah buku-buku dengan genre dan elemen utama paranormal romance, tentang vampire/shifter/makhluk non-manusia. Contohnya: Ilona Andrews, Nalini Singh, Thea Harrison, dll
  16. Contemporary Romance, adalah buku-buku yang memiliki genre utama romance dan berlatar belakang kontemporer, dengan tokoh yang sudah berusia dewasa. Contoh, Cecilia Ahern, Sophie Kinsella, Jojo Moyes, Colleen Hoover, Elle Kennedy, Lauren Blakely, dll: Sweetbitter (Stephanie Danler),
  17. Erotic Romance, buku-buku dengan genre utama romance dan memiliki unsur eroticism yang besar. Contohnya, E.L. James, Sylvia Day, C.D. Reiss
  18. Sport Fiction, buku-buku fiksi dengan tema olahraga, baik romance maupun non-romance. Contoh: Susan Elizabeth Phillip
  19. Thriller and Crime Fiction, adalah buku-buku yang memiliki genre utama thriller dan fiksi kejahatan. Contoh, Stephen King, J.D. Robb, David Baldacci, John Grisham, etc: The Red House Mystery (A.A Milne)Broken Monsters (Lauren Beukes)An Officer and a Spy (Robert Harris)The House at Baker Street (Michelle Birkby)Burnt Paper Sky (Gilly Macmillan),
  20. Wedding Literature, buku-buku yang memiliki tema pernikahan (wedding)
  21. Graphic Novels & Comic Books, adalah buku-buku komik, novel bergambar, dan novel berilustrasi: Sang Putri dan Sang Pemintal (Neil Gaiman),
  22. Debut Authors, adalah buku dari pengarang yang melakukan debut pada tahun 2017 (buku pertama), bisa fiksi bisa non fiksi: Sorry to Disrupt the Peace (Patty Yumi Cottrell)Uncommon Type: Some Stories (Tom Hanks);
  23. Hobby Nonfiction, adalah buku-buku nonfiksi mengenai hobi, seperti crafting, travel, fotografi, motor dan mobil, dsb: What I Talk About When I Talk About Running (Haruki Murakami)Goodbye to All That: Writers on Loving and Leaving New York (Sari Batton et al),
  24. Brick Books, adalah buku-buku yang memiliki ketebalan buku minimal 500 halaman dalam bentuk fisik (paperback/hardback) maupun digital (sesuai dengan edisi Kindle/ebook): The Truth About The Harry Quebert Affair (Joel Dicker)The House of the Spirits (Isabel Allende)The Nix (Nathan Hill);
  25. Name In A Book, adalah buku-buku yang memiliki nama tokoh (nama depan/belakang) pada judulnya, dan bukan pada nama serinya: Mycroft Holmes (Kareem Abdul Jabar),
Kategori Ten Point
  1. Full Series, membaca dan mereview satu seri penuh selama tahun 2017, minimal memiliki 3 buku (trilogi) dalam satu seri dan semua review dimasukkan ke dalam linky [EDIT] tidak termasuk komik, dan novella tidak dihitung (buku-buku pendamping): Alanna The First Adventure (Song of the Lioness #1, Tamora Pierce)In the Hand of the Goddess (Song of the Lioness #2, Tamora Pierce)The Woman Who Rides Like a Man (Song of the Lioness #3)Lioness Rampant (Song of the Lioness 34, Tamora Pierce)
  2. Buku Pengarang Lima Benua, mereview buku-buku dari masing-masing satu pengarang dari setiap benua (Asia, Eropa, Amerika, Afrika, dan Australia), sehingga dalam tema ini akan ada 5 link/tautan review. Buku yang dibaca boleh fiksi, bisa nonfiksi: 84 Charing Cross Road (Helene Hanff)- AmerikaThe Dinner (Herman Koch) – EropaCrazy Rich Asian (Kevin Kwan) – AsiaThe Last Anniversary (Liane Moriarty) -AustraliaThings Fall Apart (Chinua Achebe) – Afrika
  3. Lima Buku dari Penulis yang Sama, membaca dan mereview lima buku dari penulis yang sama, namun bukan bagian dari seri (harus stand-alone), bisa fiksi maupun nonfiksi: Pesta Hallowe’en (Agatha Christie)Skandal Perjamuan Natal (Agatha Christie), Pembunuhan di Orient Express (Agatha Christie)Mrs. McGinty is Dead (Agatha Christie)They Do It with Mirrors (Agatha Christie)
  4. Historical Non Fiction, merupakan buku-buku historis nonfiksi, bisa berupa ensiklopedi, buku sejarah, dll: In the Garden of Beasts (Erik Larson)
So.. welcome, 2018! May this year bring better, brighter, and enjoyable books and reading experience to everyone! Cheers!

Lioness Rampant by Tamora Pierce

Tags

, , , , , , , , ,

Judul: Lioness Rampant (Song of the Lioness #4)

Penulis: Tamora Pierce

Penerbit: Atheneum (2015)

Halaman: 362p

Gift from: Grace

Akhirnyaaa…. sampai juga di penghujung seri ini 😀 Menutup tahun 2017, saya berhasil menamatkan serial Song of the Lioness yang sebelumnya sempat hampir membuat saya menyerah karena tidak tahan dengan perkembangan karakter utamanya, Alanna.

Alanna yang merupakan ksatria perempuan pertama di Tortall kembali melanjutkan petualangannya dalam buku ini. Kali ini, Alanna mendapat penglihatan untuk membawa pulang Dominion Jewel, batu permata legendaris yang akan mengantarkan Tortall ke masa kejayaannya. Namun tentu saja, perjuangan mengambil Dominion Jewel memaksa Alanna untuk mengerahkan seluruh kemampuannya bahkan hampir mengorbankan nyawanya.

Bagian kedua dari petualangan Alanna adalah saat ia kembali ke Tortall dan mendapati kerajaan yang ditinggalkannya ternyata telah banyak berubah. Salah satunya adalah kehadiran kembali Roger, musuh bebuyutan yang sudah dibunuhnya di buku ke-2, yang dihidupkan kembali oleh kakaknya sendiri, Thom.

Dan di sinilah cerita mulai menjadi aneh.

Karena… Roger, yang sudah ketahuan berbuat jahat dan memiliki rencana menggulingkan Raja, dan sudah dibunuh oleh Alanna, kini malah hidup kembali dan sepertinya dimaafkan begitu saja, bahkan masih diundang ke acara-acara resmi kerajaan, seolah tindakan gilanya yang dulu tidak berarti apa-apa. Weak plot, indeed! Kenapa ya, Tamora Pierce tidak menciptakan villain baru saja yang lebih meyakinkan dan membuat plot yang lebih seru? Membawa kembali Roger merupakan usaha yang terkesan “malas” menurut saya.

Satu hal yang unexpectedly cukup lumayan dari kisah pamungkas Alanna justru terletak pada plot romansnya, yang biasanya membuat saya sakit kepala. Di buku ini, Alanna bertemu dengan Shang Dragon, petarung tangguh bernama Liam, yang entah kenapa kehadirannya cukup menambahkan nuansa berbeda dan menyegarkan dari plot cinta segitiga antara Alanna, Prince Jonathan dan George Cooper di buku-buku sebelumnya. At least di sini -meskipun kadang masih annoying- Alanna terlihat cukup bertambah dewasa menjalani relationshipnya.

Saya juga suka beberapa tokoh baru, terutama Thayet (anak seorang penguasa daerah yang sedang berperang) dan pengawalnya, Buri. Kedua perempuan ini malah terkesan lebih tangguh dibandingkan Alanna dan karakternya pun dibuat apa adanya, tidak dipaksakan menjadi sempurna dan selalu sukses seperti Alanna. Saya jadi lebih tertarik mengikuti sepang terjang mereka dibandingkan si tokoh utama.

Anyway— ending kisah Alanna, untungnya, tidak terlalu klise, meski masih terkesan agak dipaksakan, terutama saat Alanna akhirnya memilih pasangan hidupnya. Namun saya lumayan bisa berdamai dengan serial ini pada akhirnya- tidak jadi membencinya sepenuh hati, meski tidak juga akan menjadikannya sebagai favorit.

Yang pasti, saya juga jadi lebih bersimpati dengan teman-teman saya yang merupakan penggemar berat serial ini karena mereka sudah membacanya di usia muda. Untuk audiens middle grade, Alanna ini memang cukup memikat, dan kisahnya pun menginspirasi, meski memang tidak begitu kena sih, kalau dibaca oleh pembaca dewasa apalagi yang sudah emak-emak XD

Submitted for:

Kategori Ten Points: Full Series

The Woman Who Rides Like a Man by Tamora Pierce

Tags

, , , , , , ,

Judul: The Woman Who Rides Like a Man (Song of the Lioness #3)

Penulis: Tamora Pierce

Penerbit: Atheneum Books for Young Readers (2011)

Halaman: 268p

Gift from: Grace

Hokaaay… here we go! Buku ketiga dari serial Song of The Lioness yang bikin sebal dan gemas XD

Ternyata buku ketiga ini tidak separah buku kedua, mungkin karena saya sudah mengantisipasi lebih dulu tentang karakter Alanna yang tidak setangguh yang saya harapkan.

Di buku ini, Alanna telah meraih gelar Knight atau Ksatira yang sudah ia dambakan, dan tiba saatnya ia meninggalkan istana dan bertualang bersama Coram, pengawal sekaligus teman baik yang sudah ikut membesarkannya sejak kecil. Petualangan Alanna dan Coram membawa mereka ke gurun pasir di daerah selatan Tortall, dan bertemu dengan suku Bazhir, penghuni padang pasir yang masih teguh memegang adat istiadat mereka dan tidak mengakui pemerintahan Tortall yang sah.

Alanna dan Coram akhirnya malah tinggal cukup lama di tengah suku Bazhir, dan bahkan diangkat menjadi anggota istimewa suku tersebut. Hanya saja, kondisi genting memaksa Alanna harus bergerak cepat sehingga suku-suku padang pasir mau mengakui kerajaan Tortall dan berdamai dengan mereka.

Petualangan Alanna di sini cukup decent, namun lagi-lagi, subplot mengenai romance nya membuat saya agak ilfil, hahaha.. Dimulai dari masalah dengan Prince Jonathan, sampai pelariannya ke George Cooper si King of Thieves, semuanya malah membuat Alanna terlihat sebagai perempuan yang lemah alih-alih berpendirian kuat. Mau tidak mau saya membandingkan Alanna dengan Katnis Everdeen, yang juga mengalami kelabilan luar biasa saat memilih antara dua laki-laki. Namun kegalauan Katnis digambarkan dengan manusiawi dan relatable, sementara Alanna malah jadi seperti Bella Swan yang whiny dan annoying. Mungkin Tamora Pierce memang tidak berbakat menulis romans ya 😀

Satu hal lagi yang saya sayangkan adalah peran Thom, kembaran Alanna yang terlalu sedikit di buku ini (dan di keseluruhan serial Song of the Lioness), padahal seharusnya kita diajak untuk mengenal Thom lebih dalam (bukan hanya sekadar dari surat-menyurat saja), apalagi mengingat perannya nanti di buku ke-4 yang lumayan penting. Sekali lagi, Tamora Pierce sepertinya kewalahan untuk mengatur keseimbangan subplot para karakternya, sehingga pembaca juga tidak diberi kesempatan untuk mendalami setiap karakter dan merasa peduli dengan mereka.

Bagaimanapun, buku ini masih lebih mending dibandingkan buku kedua, meski saya masih merasa bingung dengan rave review serial ini yang menurut saya tetap overhyped 😀

Submitted for:

Kategori Ten Points: Full Series

In the Garden of Beasts by Erik Larson

Tags

, , , , ,

Judul: In the Garden of Beasts

Penulis: Erik Larson

Penerbit: Broadway Paperbacks (2011)

Halaman: 448p

Beli di: Better World Books (USD 7.48, disc 20%)

Erik Larson adalah satu dari sedikit penulis yang berhasil menghilangkan ketakutan saya pada buku-buku non fiksi, khususnya buku sejarah. Setelah terhanyut dalam kisah nyata pembunuh berantai di Devil in the White City, kini saya masuk ke dalam dunia yang sebelumnya bahkan tidak pernah saya pikirkan: dunia diplomat di Berlin menjelang kebangkitan Hitler dan kejayaan Nazi yang berlanjut pada Perang Dunia II.

Larson membawa kita mengikuti keluarga Dodd. William Dodd baru diangkat menjadi Duta Besar Amerika Serikat di Berlin, dan ia membawa serta istrinya serta kedua anaknya yang sudah dewasa: Martha dan Bill Jr. Mereka tinggal di daerah Tiergarten (Garden of Beasts), taman luas serupa Central Park NY yang menjadi pusat kedutaan besar dan kantor-kantor pemerintah.

Dodd sendiri berasal dari latar belakang akademis dan merupakan sejarawan andal, obsesinya adalah menulis buku sejarah tentang negara bagian Amerika di sebelah Selatan tempat ia lahir dan dibesarkan. Di usia yang sudah terbilang cukup senior, Dodd akhirnya memenuhi permintaan Presiden Roosevelt untuk bertugas di Berlin, meski ia bukan seorang diplomat karier dan bahkan tidak disukai oleh orang-orang di US Department of State.

Buku ini menelusuri perjalanan karier Dodd selama di Berlin, dan kesadarannya sedikit demi sedikit tentang pengaruh Hitler yang makin menguat dan berbahaya. Dari sini juga saya baru melihat jelas bahwa Hitler tidak muncul secara tiba-tiba dan Nazi pun tidak langsung berkuasa. Ada masa-masa transisi yang krusial yang sebenarnya -bila dihadapi dengan berbeda- bisa mengubah sejarah dunia yang kelam dan mencegah terjadinya Holocaust dan Perang Dunia II. Namun bagaimana para diplomat malah menghargai dan menyambut Hitler sebelum masa jayanya itulah yang menjadi fakta mengejutkan yang membuka mata saya saat membaca buku ini.

Yang lumayan seru juga adalah mengikuti sepak terjang Martha, anak perempuan Dodd yang surat-surat serta buku hariannya banyak dijadikan sumber tulisan di buku ini. Martha adalah seorang pemberontak yang dianggap tidak pantas mewakili keluarga diplomat Amerika. Affairnya dengan berbagai kalangan (termasuk official Nazi dan Gestapo) hingga pertemanannya dengan para penggagas gerakan bawah tanah menjadi bumbu yang cukup menyegarkan di sepanjang kisah ini.

Dibandingkan The Devil in the White City, In the Garden of Beasts memang lebih slow, tidak terlalu engaging dan bahkan agak membosankan di beberapa bagian. Buku ini lebih terasa benar-benar sebagai buku non fiksi sejarah, bukan ‘historical fiction’ seperti kesan yang saya dapat di buku Devil. Namun karena topiknya tetap relevan hingga sekarang, saya merasa buku ini masih penting untuk dibaca dan bisa mengingatkan kita akan pelajaran yang diperoleh puluhan tahun lalu itu. Betapa cara memandang dan menangani suatu masalah, terutama politik luar negeri, benar-benar akan berpengaruh terhadap keseluruhan sejarah dunia. Dan betapa kecewanya saya (mseki tidak terkejut) terhadap reaksi Amerika Serikat saat Dodd mulai menyatakan kecurigaannya akan ancaman kebangkitan Hitler.

Hal ini mengingatkan saya juga dengan kondisi dunia saat ini. Terutama dengan berkembangnya lagi isu rasisme dan kebencian terhadap ras tertentu (Trump di Amerika, Rohingya di Myanmar); yang sebenarnya tidak ada bedanya dengan apa yang terjadi di zaman Hitler berkuasa. Mudah-mudahan saja kini dunia bisa lebih bijaksana menghadapi situasi tersebut, dan tidak ignorant seperti saat kekuasaan Hitler menanjak di awal tahun 1930an dulu.

Submitted for:

Kategori Ten Points: Historical Non Fiction

 

 

In the Hand of the Goddess by Tamora Pierce

Tags

, , , , , , , ,

Judul: In the Hand of the Goddess (Song of the Lioness #2)

Penulis: Tamora Pierce

Penerbit: Atheneum Books for Young Readers (2011)

Halaman: 252p

Gift from: Grace

Di buku kedua ini, Alanna meneruskan petualangannya, menyamar sebagai anak laki-laki untuk menggapai cita-citanya dilantik menjadi seorang Ksatria atau Knight. Namun, berbeda dari buku pertama, di buku ini beberapa teman Alanna sudah mengetahui identitas aslinya.

Karena beranjak dewasa, banyak masalah yang dialami Alanna yang agak lain dari petualangannya di buku pertama, terutama menyangkut hubungan percintaan. Iya, Alanna kini menjalin hubungan dengan Prince Jonathan, meski George Cooper, si King of Thieves juga sudah menyatakan cintanya pada Alanna.

Dan mungkin itulah satu hal yang membuat saya jadi sebal setengah mati dengan buku ini. Plot percintaannya betul-betul alay banget XD Apalagi di beberapa bab, dikisahkan pertambahan usia Alanna yang melaju cepat, sehingga di satu bab kita merasa masih mengenal dia sebagai anak remaja tanggung yang polos, di bab berikutnya tiba-tiba dia sudah tidur dengan kekasihnya. Seolah kita tidak diberi waktu yang cukup untuk mencerna perubahan usia dan kondisi Alanna.

Selain itu, yang membuat saya jadi tidak suka dengan kelanjutan kisah Alanna adalah kemudahannya untuk memperoleh dan menghadapi segala sesuatu. Dari mulai kancah peperangan yang sadis sampai pertempuran dengan tukang tenung paling hebat, semuanya berhasil dimenangkan oleh Alanna tanpa perlawanan yang terlalu berarti. Saya sendiri masih lebih suka kalau Alanna sesekali menghadapi kekalahan atau peristiwa yang akan memberikan pelajaran berarti baginya, membuatnya lebih manusiawi dan mudah untuk disukai.

Paradoks karakter Alanna memang menjadi ganjalan utama saya saat meneruskan serial ini. Ia digambarkan sebagai sosok feminis yang tangguh, memperjuangkan hak perempuan dan ingin dianggap sederajat dengan laki-laki. Namun di sisi lain, kalau sudah menyangkut masalah cowok — semua sifatnya yang tangguh itu langsung lenyap seketika. Yang ada, Alanna tiba-tiba berubah menjadi damsel in distress, tokoh perempuan Mary Sue yang serba labil, tergantung pada laki-laki, dan selalu berharap untuk diselamatkan.

Saya sendiri merasa agak tidak enak hati, karena serial Alanna ini dihadiahkan pada saya oleh salah satu teman saya yang juga sesama bookworm, dan biasanya selera kami cukup mirip. Dan kecintaannya pada Alanna dan Tamora Pierce berujung pada pemberian boxset serial ini kepada saya. Selidik punya selidik, Alanna adalah pahlawannya di masa kecil, dan setelah saya banyak melakukan penelitian via review Goodreads, ternyata banyak penggemar Alanna dan Tamora Pierce yang membaca serial ini sejak kecil dan menjadikannya favorit sepanjang masa. Sementara, saya yang baru membaca kisah Alanna di saat usia sudah sekian puluh tahun, merasakan perbedaan yang amat sangat tentang kesan saya terhadap serial ini.

Anyway, saya akan mencoba menamatkan serial ini hingga selesai, dan berusaha membaca petualangan Alanna menggunakan sudut pandang yang lebih “muda” 😀 Wish me luck!

Submitted for:

Kategori Ten Points: Full Series

Zen and the Art of Motorcycle Maintenance by Robert M. Pirzig

Tags

, , , , , , ,

Judul: Zen and the Art of Motorcycle Maintenance

Penulis: Robert M. Pirzig

Penerbit: Bantam Book (1984, 31st printing)

Halaman: 373p

Beli di: Better World Books (USD 5.98)

Buku ini adalah salah satu buku paling sulit yang saya baca tahun ini. Mungkin karena saya memiliki ekspektasi yang sama sekali berbeda.

Premis buku berjudul panjang ini sangat menarik: perjalanan seorang ayah dan anak laki-lakinya menyusuri Amerika Serikat menggunakan sepeda motor, penuh kontemplasi filosofis yang menginspirasi.

Dan memang benar sih, begitulah inti kisah yang sebenarnya sederhana tersebut. Namun cara penyampaiannya benar-benar tidak sesuai dengan yang saya bayangkan. Alih-alih kisah hangat hubungan antara ayah dan anak, buku ini malah disajikan seolah seperti buku teks filosofi yang kering, padat dan bertele-tele.

Sepanjang perjalanan, sang ayah berkontemplasi tentang masa lalunya yang rumit. Ia adalah seorang filsuf, yang menganalogikan dirinya sebagai Phaedrus, karena memiliki pemikiran-pemikiran tidak biasa yang terlalu maju untuk zamannya. Refleksinya mengulik perbedaan antara golongan pemikiran klasik dan romantik, yang melihat dunia dengan cara berbeda. Ia mengajukan analogi filosofinya melalui satu hal yang amat ia sukai: perawatan sepeda motor. Bagaimana orang klasik vs orang romantik melihat masalah perawatan sepeda motor?

Dan begitulah, sepanjang road trip mereka, sang ayah melakukan ‘Chautauqua’ atau kontemplasi tentang teorinya tersebut, yang memengaruhinya sangat dalam sehingga membuatnya terjerumus dalam masalah di masa lalu, serta mengganggu hubungannya dengan sang anak laki-laki.

Mungkin karena saya tidak tertarik dengan sepeda motor dan juga tidak memiliki minat mendalam terhadap filosofi, maka buku ini terasa sangat kering dan sulit dinikmati. Apalagi penuturannya yang seperti ceramah bisa dibilang cukup membosankan.

Satu-satunya yang saya suka di buku ini adalah penggambaran perjalanan melintasi Amerika, yang digambarkan cukup detail, terutama daerah-daerah yang jarang terekspos seperti gurun di Daerah South Dakota, jalan tol pinggiran dan hutan di Montana- cukup membuka mata tentang Amerika yang berbeda, terutama di daerah Midwest. Karakter Chris si anak laki-laki juga cukup sedikit menghidupkan buku ini- komentar serta kelakuannya yang apa adanya seolah berusaha mengimbangi ayahnya yang sulit menjejak ke bumi dengan pemikiran-pemikiran rumitnya.

Buku ini bisa jadi akan menginspirasi orang-orang yang ingin berkontemplasi lebih dalam tentang cara menghadapi hidup dan dunia, atau orang-orang yang memiliki teori tersendiri yang jauh lebih maju daripada sekelilingnya. Tapi karena saya bukan termasuk di antara orang-orang tersebut, rasanya buku ini tidak memberikan kesan yang mendalam pada saya, kecuali rasa bosan dan berat untuk menyelesaikannya. Namun saya tetap mengacungi jempol kepada penulis buku ini, yang berusaha menampilkan topik filosofi dengan wajah berbeda.

Submitted for:

Category: A book involving travel

Kategori : Classic Litearture

 

 

The Hundred Dresses by Eleanor Estes

Tags

, , , , , , , ,

Judul: The Hundred Dresses

Penulis: Eleanor Estes

Ilustrasi: Louis Slobodkin

Penerbit: Harcourt,Inc. (1972)

Halaman: 80p

Beli di: Capitol Hill Books, Washington, DC (USD 4.50)

Kisah sederhana ini bercerita tentang Wanda Petronski, murid di sekolah dasar yang sering menjadi korban bully dan celaan teman-teman sekelasnya. Biasanya celaan itu berawal dari baju yang Wanda kenakan, yang itu-itu saja, sudah lusuh meski tetap bersih.

Wanda tinggal di Boggins Heights, daerah miskin di kota mereka, dan kondisi ekonominya menjadi satu hal yang memisahkan ia dari teman-temannya, selain juga asal-usul keluarganya yang merupakan imigran keturunan Yahudi.

Celaan teman-temannya seringkali dijawab Wanda dengan bualan mengenai jumlah baju yang ia punyai, yang ia gembar-gemborkan mencapai jumlah seratus, terdiri dari beragam warna dan material yang serba indah. Tentu saja teman-temannya tidak ada yang percaya, dan malah semakin mengolok-oloknya. Peggy merupakan anak perempuan yang paling sering menggoda Wanda, sementara Maddie, meski bersahabat dengan Peggy, seringkali tidak tega melihat Wanda digoda, namun ia juga tidak berani menentang Peggy.

Suatu hari, Wanda tidak nampak di kelas, dan ketidakhadirannya membuat Maddie gelisah karena merasa bersalah. Ia bertekad akan mencari tahu tentang Wanda dan memperbaiki sikapnya pada temannya itu. Namun apakah ternyata sudah terlambat?

The Hundred Dresses adalah buku anak-anak dengan kisah yang sederhana namun mengena. Ditulis saat Perang Dunia II baru berakhir, buku ini mengangkat sekelumit kisah para imigran Amerika yang berasal dari keturunan Yahudi, dan bagaimana latar belakang berbeda ini ditanggapi oleh anak-anak dalam pergaulan mereka.

Bullying dalam buku ini sebenarnya dituliskan dengan sangat subtle, tidak sejelas atau sekeras tema bullying yang seringkali dibahas oleh buku-buku yang lebih kontemporer. Namun dari godaan atau celaan yang sifatnya main-main inilah Eleanor Estes ingin mengingatkan dampaknya yang mungkin lebih besar daripada yang dibayangkan oleh anak-anak itu. Wanda memang tidak disakiti secara fisik, namun perkataan teman-temannya yang diucapkan dengan ringan tentang bajunya, membekas amat dalam di hatinya.

Buku ini bisa menjadi perkenalan awal bagi anak-anak terutama yang masih berusia muda, tentang mengapa bullying bisa berkembang menjadi masalah serius bahkan bila diawali dari perkataan atau perlakuan yang sepertinya tidak berarti apa-apa.

Ilustrasi dari Louis Slobdokin melengkapi kisah Wanda dan menambahkan kesan klasik yang otentik pada The Hundred Dresses. Gaya lukisan cat airnya tampak sangat pas dengan nuansa sendu buku ini. Tak heran The Hundred Dresses mendapatkan Newbery Honor.

 

Submitted for:

Kategori : Children Literature

Fates and Furies by Lauren Groff

Tags

, , , , , , , ,

Judul: Fates and Furies

Penulis: Lauren Groff

Penerbit: Riverhead Books (2015)

Halaman: 390p

Beli di: Bookbook, NYC (USD 7.98)

Lotto

Lancelot namanya (tapi selalu dipanggil Lotto), laki-laki yang sejak kecil sudah selalu menjadi kesayangan ibunya. Besar di Florida, tapi suatu tragedi memaksanya bersekolah di New England dan akhirnya mengadu nasib di New York. Menjadi aktor adalah obsesinya, dan reputasinya sebagai womanizer sudah tersohor ke mana-mana. Namun pertemuannya dengan seorang gadis misterius memperkenalkannya pada konsep cinta sejati dan mengubah hidupnya selamanya.

Mathilde

Gadis cantik elegan dengan masa lalu serba misterius. Pertemuannya dengan Lotto membuatnya menemukan tujuan hidup yang baru. Namun masa lalunya menjadi satu hal yang selalu mengganjal hidupnya, termasuk hubungannya dengan Lotto. Siapakah Mathilde sebenarnya?

Kisah cinta dua anak manusia ini menjadi plot utama Fates and Furies, buku yang sudah menggondol banyak penghargaan kategori fiksi. Banyak yang membandingkannya dengan Gone Girl, karena kisahnya dikembangkan dari dua sudut pandang berbeda sepasang suami istri, yang ‘penampakannya tidak seperti yang diduga’. Ada lebih dari satu penjelasan untuk suatu peristiwa, dan Lauren Groff berusaha mengolah ide ini ke dalam kisah Lotto dan Mathilde.

Awalnya cukup intriguing juga mengikuti kisah mereka, namun satu hal yang membuat saya sulit menikmati buku ini adalah: karakter-karakternya sulit untuk disukai. Lotto adalah spoiled brat yang tidak menyadari privilege yang dimilikinya dan take things for granted. Meski di akhir-akhir saya cukup merasa bersimpati padanya, namun awalnya Lotto terasa cukup menyebalkan.

Namun turn off utama saya adalah saat masuk ke bagian kedua buku, di mana kita berkesempatan melihat kisah dari sudut pandang Mathilde. Tidak ada yang bisa disukai dari perempuan ini dan hal ini membuat saya merasa amat sulit untuk membaca bagian kisahnya.

Selain dari masalah karakter utama yang menyebalkan, gaya penulisan Groff yang penuh dialog pretensius juga cukup membuat saya malas. Karakter-karakter pendukung di buku ini entah kenapa semuanya satu tipe, pretentious people with unreal problems. Sedikit mengingatkan saya dengan Secret History-nya Donna Tarrt yang juga penuh karakter pretensius dan overhyped conversations. Banyaknya referensi tentang Greek tragedy juga merupakan kesamaan dua buku ini. (Kenapa ya, penulis kontemporer Amerika senang sekali membahas tentang tragedi Greek? Satu lagi alasan mengapa kisah ini sulit untuk saya ikuti karena kurang familiar dengan analogi yang dibahas.)

Satu hal yang saya suka dari Fates and Furies adalah settingnya, kota New York selalu memiliki charm tersendiri untuk saya termasuk dalam buku ini, dan Lauren Groff berhasil meramunya ke dalam plot sehingga menyatu dengan keseluruhan buku.

Bukan termasuk favorit saya, namun saya rekomendasikan untuk fans literatur overprentesious ala-ala Donna Tarrt 😁

Submitted for:

Kategori : Award Winning Books